Каллиграфия (что означает shodo, то есть «путь письма») – это искусство красивого письма, можно сказать чистописания. Большинство японских детей начинает изучать чистописание еще в начальной школе. У некоторых взрослых это хобби, причем оно довольно популярно. Концепции всех японских стилей каллиграфии заключается в том, что написанный текст должен приносить эстетическое наслаждение. Культ каллиграфии появился от того, что зрительное восприятие текста приравнивается к зрительному восприятию картины, то есть играет немаловажную роль в смысловом восприятии текста.
Чтобы воспринимать каллиграфию, нужен определенный уровень духовной и интеллектуальной культуры, ведь необходимо не просто понять, что написано, а очень важно увидеть и прочувствовать это.
Современная каллиграфия Японии хранит в себе многовековые традиции и именно на их основе создаются и развиваются новые направления. Так, например, в 1948 году была основана Ассоциация мастеров каллиграфии современности, которая и сегодня считается одним из ведущих союзов в этой области. Каждый год эта организация устраивает различные выставки в трех вариантах. На одной представляются копии старинных образцов, на другой демонстрируются работы современных мастеров, на третьей можно увидеть произведения каллиграфов высшей категории.
Сегодня в каллиграфию все чаще проникают авангардистские приемы, декоративные и абстрактные мотивы, которые трансформируют эстетические стереотипы восприятия и традиционные представления этого японского вида искусства.
Многие каллиграфические произведения способны вместить множество оттенков настроения: блаженство, счастье, грусть, восхищение и т.д. начинают применяться как современный компонент дизайна интерьера, который стилизуется под требования нового поколения и удовлетворяет самые изысканные вкусы ценителей современной экстремальной эстетики.